14. Oktober 2015/Andere

CT Mirror: Klarides: Künftige Transporte kürzen, Hilfsinitiativen vor Ort

Reaktion von CT Dems:

„Nachdem monatelang darauf bestanden wurde, dass die Republikaner den Haushalt auf magische Weise ausgleichen könnten, indem sie die Ausgaben erhöhen und die Einnahmen senken, hat Themis Klarides endlich zugegeben, dass bei der Haushaltsplanung eins plus eins nicht gleich drei ist.

In der Tat würde Connecticut nach dem republikanischen Plan von Klarides einen Großteil der Fortschritte, die wir in den Bereichen Transport und Gemeindeentwicklung gemacht haben, zurücknehmen. Das Fazit ist, dass wir, wenn wir Connecticut wettbewerbsfähig machen wollen, unsere maroden Straßen, Brücken und Schienen reparieren und in die strategischen Verkehrsinitiativen investieren müssen, die die Demokraten erlassen haben. Wie üblich, angesichts der schwierigen Entscheidungen, wie wir unsere Wirtschaft stärken und Arbeitsplätze schaffen können – der Plan der Republikaner bringt Connecticut zurück.“ – CT Dems-Sprecher Leigh Appleby

CT Mirror: Klarides: Künftige Transporte kürzen, Hilfsinitiativen vor Ort

Von: VON KEITH M. PHANEUF UND MARK PAZNIOKAS | 13. Oktober 2015

Der Minderheitsführer des Repräsentantenhauses, Themis Klarides, R-Derby, forderte am Dienstag die demokratische Mehrheit der Generalversammlung auf, ihre neuen Initiativen zu Transport und kommunaler Hilfe zu reduzieren, um die kürzlich für Krankenhäuser und Dienstleistungen für Menschen mit Behinderungen verhängten Kürzungen wiederherzustellen.

Die Verkehrs- und Kommunalhilfeinitiativen wurden in diesem Jahr verabschiedet und sollen im nächsten Geschäftsjahr starten. Klarides sagte, die neuen kommunalen Hilfs- und Transportmittel bilden effektiv einen Reservefonds, der irgendwann zukünftigen Haushaltsdefiziten zum Opfer fallen wird.

Klarides machte ihre Bereitschaft, die Programme zu kürzen, während einer Pressekonferenz mit dem Minderheitsführer des Senats, Len Fasano, R-North Haven, bekannt, um erneut eine Sondersitzung einzuberufen, um die im letzten Monat von Gouverneur Dannel P. angeordneten Budgetkürzungen in Höhe von 103 Millionen US-Dollar zu revidieren. Malloy.

Da sich die GOP ansonsten weigerte, eine Liste alternativer Kürzungen anzubieten, war Klarides' Haltung zu den Gemeinde- und Transportausgaben vom Drehbuch abweichend. Fasano war unverbindlich und nannte ihre Idee verfrüht – etwas, das möglicherweise in Verhandlungen mit den Demokraten aufgenommen werden sollte.

Der Pressekonferenz folgte ein Stück politisches Theater: Die Übergabe von Petitionen, die eine Sondersitzung forderten.

Die Führer überreichten dem Staatssekretär die Unterschriften aller republikanischen Abgeordneten. Damit die Petitionen eine Sondersitzung auslösen, bräuchte die GOP eine Mehrheit der Generalversammlung – das heißt Unterschriften von mindestens 12 Demokraten im Repräsentantenhaus und vier im Senat.

Fasano sagte, eine Forderung der Demokraten nach Einzelheiten der GOP sei Teil eines „dummen, kindischen Spiels“.

„Wir haben das so oft mit diesem Gouverneur durchgemacht. Sogar die Leute in ihrer eigenen Partei haben Vorschläge gemacht, die der Gouverneur ohne Diskussion weggehauen hat“, sagte Fasano. „Ich denke, wir ignorieren den Gouverneur. Ich denke, wir sitzen mit den demokratischen Gesetzgebern zusammen und sagen: ‚Lasst uns in einen Raum gehen und das machen.' Wenn Sie es ernst meinen, rufen Sie eine Sondersitzung an und lassen Sie es uns tun.

Die GOP versucht, die Aufmerksamkeit der Öffentlichkeit auf die Bewältigung der Haushaltsschwierigkeiten des Staates durch die Demokraten zu lenken. Nächstes Jahr hoffen sie, zum ersten Mal seit Jahrzehnten Parlamentssitze in einem Jahr der Präsidentschaftswahlen zu gewinnen.

Trotz der Forderung von Klarides, ein kommunales Hilfsprogramm zu kürzen, das eine Priorität der demokratischen gesetzgebenden Führer war, sagten sie und Fasano, dass sie hoffen, mit den demokratischen gesetzgebenden Führern zusammenarbeiten zu können, um Alternativen zu Malloys Nothaushaltskürzungen zu finden.

„Gott weiß, in was für einer Situation wir uns in Monaten befinden werden“, sagte Klarides. „Das Problem verschärft sich jeden Tag.“

Das von Klarides angeführte Problem ist zweifach:

Die Staatsfinanzen liegen in diesem Jahr um etwa 100 Millionen Dollar pro Jahr unter den Erwartungen – ein Trend, der auch zukünftige Haushalte bedroht.
Und überparteiliche Analysten sagen, dass die Finanzen, wenn sie nicht angepasst werden, 927-2017 ein Defizit von 18 Millionen US-Dollar aufweisen würden, dem ersten neuen Haushalt nach den Landtagswahlen 2016. Der Trend zu rückläufigen Einkommensteuereinnahmen treibt dieses Defizit auf etwa 1 Milliarde US-Dollar.
Auf dem Papier widmet das neue Budget auch einen Teil der staatlichen Umsatzsteuereinnahmen für Transport und kommunale Beihilfen – aber es gibt keine unmittelbare Auszahlung.

Das Transportprogramm erhält tatsächlich etwa 30 Millionen US-Dollar weniger aus dem allgemeinen Fonds als für dieses Geschäftsjahr vorgesehen war. Transportation liegt im nächsten Geschäftsjahr mit 96 Millionen US-Dollar und 195-2017 mit 18 Millionen US-Dollar vorne.

In ähnlicher Weise spart der Staat jetzt Umsatzsteuereinnahmen für kommunale Beihilfen, stellt den Städten und Gemeinden jedoch erst im nächsten Haushaltsjahr nennenswerte Mittel zur Verfügung. Die Gemeinden sollen 229-2016 17 Millionen US-Dollar und 288-2017 18 Millionen US-Dollar erhalten.

Sowohl Klarides als auch Fasano sagten, sie befürchten, dass die Einnahmenprobleme und andere Probleme dieses und nächstes Jahr weitere Defizite eröffnen werden. Der prognostizierte Fehlbetrag von 1 Milliarde US-Dollar, der 2017-18 erwartet wird, ist mehr als doppelt so hoch wie das zusätzliche Geld im selben Jahr für Transport und kommunale Hilfe zusammen.

Der Exekutivdirektor der Connecticut Conference of Municipalities, Joe DeLong, sagte am Dienstag, dass sich die lokalen Führer des drohenden Defizits und seiner Fähigkeit, die kommunale Hilfsinitiative zu beeinflussen, bewusst sind.

„Ich werde nicht so weit gehen zu sagen, dass sie skeptisch sind, dass sie das Geld sehen werden, aber sie sind sehr besorgt“, sagte DeLong.

„Das ganze Geld wird am Ende nicht dort ankommen“, sagte Klarides und nannte es „Heuchelei“ für demokratische Gesetzgeber, sich für diese Haushaltsinitiativen einzusetzen.

Malloy und seine Demokraten verzichteten auch auf eine breite Palette von Steuervergünstigungen, die in der letzten Amtszeit genehmigt wurden und nach den Landtagswahlen im November 2014 beginnen sollen. Aber die Demokraten haben Steuervergünstigungen – im Gesamtwert von fast 500 Millionen US-Dollar über zwei Jahre – abgesagt oder verschoben bei Verbrauchern, Unternehmen, Versicherungsgesellschaften, alleinstehenden Einkommensteuerpflichtigen und erwerbstätigen Armen.

Anstatt diese jüngsten Haushaltsversprechen nach den Landtagswahlen 2016 zu brechen, sollten die Führer die verfügbaren Ressourcen nutzen, um die Armen und Behinderten zu schützen, sagte Klarides. Demokratische Führer „müssen ein Rückgrat aufbauen“.

Klarides wies ausdrücklich auf Umsatzsteuereinnahmen in Höhe von 105 Millionen US-Dollar hin, die in diesem Geschäftsjahr für Städte und Gemeinden reserviert werden sollen – aber erst 2016-17 geliefert werden.

Fasano war vorsichtiger und sagte danach, es sei verfrüht, Klarides Forderung nach einer Reduzierung der kommunalen Hilfsinitiative zu unterstützen, und fügte hinzu, dass alle Ideen Gesetzgebungsverhandlungen vorbehalten bleiben sollten.

Die Demokraten reagierten kühl.

„Während sich die gesetzgebenden Demokraten darauf vorbereiten, unsere Alternativen zu den Kürzungen des Gouverneurs anzukündigen, haben die Republikaner wieder einmal nichts Wesentliches anzubieten“, sagte der Sprecher des Repräsentantenhauses, J. Brendan Sharkey, D-Hamden. „Der heutige politische Stunt ist lediglich eine Fortsetzung der Republikaner, die politische Großspurigkeit vor ernsthafte Politik stellen.“

Senatspräsident Pro Tem Martin Looney, D-New Haven, stellte fest, dass das alternative Budget, das die republikanischen Versammlungen im vergangenen Frühjahr vorgeschlagen hatten, aufgrund sinkender Einnahmenprognosen letztendlich um mehr als 200 Millionen US-Dollar aus dem Gleichgewicht geriet. Die GOP hat ihren bereits umstrittenen Plan nie neu ausbalanciert und sich darauf verlassen, dass der Staat 630 Millionen Dollar an jährlichen Einsparungen durch Gewerkschaftskonzessionen sichert.

„Ich wünschte, es wäre schockierend, dass die Republikaner eine Sondersitzung abhalten wollen, ohne tatsächlich einen ausgeglichenen Haushalt vorzuschlagen“, sagte Looney. „Ihr Versäumnis, einen umfassenden, ausgewogenen alternativen Haushalt zu erstellen, zeigt ihren völligen Mangel an Engagement, sich aktiv am Haushaltsprozess bis hin zu einem verantwortungsvollen Abschluss zu beteiligen.“

Gabe Rosenberg, Sprecher des House Democratic Caucus, sagte, der Vorschlag von Klarides zeige, dass „die Republikaner von Tag zu Tag verzweifelter werden“.

Rosenberg fügte hinzu, dass „die demokratische Führung des Repräsentantenhauses sehr deutlich gemacht hat, dass sie sich dafür einsetzt, die Grundsteuerlast für Connecticuts Familien zu verringern.“

„Wenn die Schwelle zum Handeln perfekte wirtschaftliche Bedingungen sind, werden wir den Einwohnern von Connecticut niemals bedeutende Einsparungen bei der Grundsteuer bieten oder Unternehmen und Pendlern ein sicheres und zuverlässiges Transportsystem bieten können“, fügte Adam Joseph, Sprecher der Demokratischen Senatsfraktion, hinzu. „Die Republikaner fordern die Menschen im Wesentlichen auf, höhere Grund- und Autosteuern zu zahlen und im Stau zu sitzen.“